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Viajando por Portugal

Viajando por Portugal. Azulejos en el interior de la estación de tren Sao Bento en Oporto, Portugal.

Portugal, junto a España, ha estado siempre muy presente en nuestros libros de historia. Al principio sus tierras fueron ocupadas por diversas civilizaciones (celtas, fenicios, romanos, musulmanes, visigodos, etc.) que fueron las precursoras de varias de sus hoy famosas ciudades, como Évora, Lisboa u Oporto. Se transformó en Portugal como tal después de independizarse en 1143. Supo ser potencia varios siglos y brindaron un inmenso aporte al conocimiento occidental durante la «Era de los Descubrimientos». Su soberanía incluye territorios de ultramar, pero nosotros solo visitamos el Portugal continental. En Viajando por Portugal te compartimos algunos datos para cuando visites este país.

Viajando por Portugal: Moverse de una ciudad a otra

Vehículo propio o de alquiler

Si tu elección es viajar por Portugal conduciendo un vehículo propio o alquilado es necesario que entiendas como funcionan las rutas para evitar multas sorpresa. Existen dos opciones: con peaje y sin peaje.

Rutas sin peaje

Se puede recorrer todo el país sin necesidad de pagar más que la gasolina, pero las rutas secundarias suelen estar en malas condiciones. Se encuentran pavimentadas pero hay muchos baches. Esto no desanima a los portugueses, que aceleran como si estuvieran en la Expressway paga. En teoría, la velocidad máxima es menor que en las rutas de pago, aunque en la realidad no hay muchos controles. Si utilizas esta opción podés llegar a demorar hasta una hora más en comparación a utilizar la ruta con peaje.

Autovía del Mediterráneo en España camino a Portugal.

Rutas con peaje

Viajando por Portugal hay dos tipos de carreteras pagas. Una es únicamente de pago telemático (vía verde) y otra de pago manual (vía manual).

Vía verde: El clásico telepeaje. Es la mejor opción para los perdidos. Estas rutas no tienen personal de ningún tipo. Esto significa que si accidentalmente entrás a una y no tenés el dispositivo electrónico para telepeaje un radar te saca la foto y te manda la multa a tu casa (o a la compañía arrendadora en caso de coche alquilado).

Nosotros compramos un aparatito para tele-peaje no porque quisiéramos utilizar la ruta paga pero porque temíamos meternos accidentalmente en una y terminar multados por no tener como pagar. Por suerte, esto nos sucedió solo una vez en Aveiro y el tener el aparatito nos salvo el estrés. El peaje se cobra directo de la cuenta bancaria que hayas puesto como referencia a la empresa donde contrataste el dispositivo OBE (On Board Equipment).

Vía manual: Se puede pagar en efectivo o con tarjeta a una persona en una cabina.

También existen las cabinas automáticas (easy toll) distribuidas en diferentes puntos del país y que te permiten asociar tu matrícula a una tarjeta de crédito y que podés dar de baja cuando desees a través de internet. El único inconveniente de este sistema es que hay pocas de estas cabinas y te puede suponer un problema si no encontrás una antes de ingresar a la ruta paga.

Si estas seguro que vas a ingregar a una ruta con peaje y conoces tu recorrido es posible solicitar un permiso pagando el precio cerrado del trayecto o un permiso de 3 días de validez con precio cerrado de 20,75€.  Para saber más de esta tollcard aquí te dejamos la página oficial.

Otra opción es utilizar una tarjeta cargada con un valor determinado asociada a la matrícula y que tiene validez de un año. Funciona como una tarjeta de saldo de celular y puedes ir consultando cuanto te va quedando. Personalmente no es un sistema que nos convenza demasiado, pero si querés saber más te dejamos la página oficial para que lo mires.

Las rutas pagas tienen aún otro truco más. Según la altura de tu coche es cuanto pagas, mientras más alto más paga (buen momento para alquilar un escarabajo o descapotable, no?). 

Gato hecho de piedras en Guimaraes.
El gato va a tener que pagar más que el caracol.

Tip para la gasolina

Es más económica en España, por lo que si venís de este país te conviene cargar combustible antes de cruzar la frontera. Como Portugal no es muy grande, si entrás con el tanque lleno se puede ir de una punta del país a la otra sin cargar ni una vez o solo una o dos veces como mucho (dependerá del tipo de vehículo y el combustible que utilice).

Buses

Si llegas a Portugal por avión, una buena opción es utilzar Getbus. Esta compañía te lleva de forma directa desde el aeropuerto hasta tu ciudad de destino.  Por ejemplo, si llegas al aeropuerto internacional de Oporto pero tu destino es Braga o Guimaraes te brinda un bus directo desde el aeropuerto para un viaje de 50 minutos por solo 8€. Podes ver más precios y destinos en su página oficial.

Uniéndo ciudades existen varias opciones: Rede expressos, Rodonorte, EVA Transportes y Renex.

Bus turístico oficial de la ciudad

En algunas ciudades turísticas existe un Bus Turístico ‘Hop on Hop off’ oficial llamado Yellowbustour. Tiene presencia en Lisboa, Oporto, Braga, Coimbra, Madeira, Guimaraes y Azores. Suele tener precios económicos en comparación a otros buses turísticos de empresas privadas.

Tren

La empresa ferroviaria nacional es Comboios de Portugal (CP). Existen diferentes trenes uniendo las ciudades.

De alta velocidad

Alfa Pendular – Conecta de sur a norte las ciudades principales del país (Faro-Lisboa-Coímbra-Oporto-Braga) y alcanza una velocidad de 220 km/hr. Hay que reservar con anticipación y es la opción más cara.

Regionales e interurbanos

Existen diferentes opciones de tarjeta, según el tiempo que estés en el país y tus destinos pueden servirte más unas que otras. Las ciudades con tren urbano son Oporto, Lisboa y Coimbra. Los precios son medio enrevesados y varían según el tipo de tren, la clase y el destino.

Te recomendamos verificarlo directamente en esta parte de la web. En ella también encontrarás mapas muy útiles como el recorrido de los interurbanos de Oporto con destino a Braga, Guimaraes y Aveiro o como el mapa de Lisboa con las conexiones de tren a Sintra.

Metro de Oporto.
Metro de Oporto.

Alojamiento

Para Portugal queremos hablarte más específicamente de los campings, que están muy extendidos y serían la opción low cost después de los hostels. En la web de Roteiro Campista hay un mapa bien detallados de la red de campings para tiendas y campervans a lo largo del país. Existen algunas zonas gratuitas para campervans pero son pocas y bastante lejos del centro.

Al presionar sobre el ícono de un camping te despliega información: la dirección exacta, número de contacto, email y página web oficial del camping. Existe la opción de tramitar una tarjeta RC-CARD con la que obtienes descuento en la mayoría de los campings. Si no tenés carpa propia, suele haber opción de bungalow pero el precio sube y al final puede resultar más redituable pagar un hostel en el centro.

Esta claro que el costo del camping también varía según las facilidades que te brinde (wifi, electricidad, agua potable, ducha, etc.). Para nosotros el promedio fue unos 10€ los dos y eso que muchas veces nos cobraban más caro por ir en auto. Aún así, debemos admitir que eran precios de temporada baja (enero). En temporada alta el precio suele duplicarse (junio a setiembre).

Camping en Lisboa.
Camping en Lisboa.

Clima 

La temperatura media anual en Portugal es de unos 13ºC. En invierno puede llegar a nevar en ciudades del norte pero usualmente las temperaturas no bajan de los 0ºC. Al ser un país con muchas ciudades costeras, invita más a ser visitado durante primavera y verano, pero también son épocas con mayor afluencia de turistas. Nosotros viajamos en pleno invierno y nunca tuvimos nieve pero definitivamente era necesario pasear con un buen abrigo. A las ciudades costeras también hay que agregarles la usual briza marina.

Cultura

Portugal es un país occidental cristiano que ha sabido influir en las ex-colonias hispanas, por lo que el trato social no difiere mucho de lo que conocemos. Si tenemos que mencionar una diferencia importante es que al comer en restaurantes te traen una cesta de pan con quesos y manteca mientras esperas tu plato que, mientras en algunos países estos suelen estar incluidos en el precio y son una cortesía de la casa, en Portugal se cobran aparte.

No te preguntan si querés. Directamente lo traen y al llevárselo observan si comiste algo para incluirlo en la cuenta. En todo caso, si tenés apetito y querés comer este entrante pero te gustaría saber cuanto costará, en la carta suelen incluir los precios de cada ítem por separado (el pan, la manteca, el queso, etc.).

Latas de convservas de pescado
Conservas enlatadas de productos marítimos, un manjar portugués típico.

Ruta de viaje

Nuestro viaje por Portugal fue de sur a norte y lo realizamos en auto. A continuación de detallamos los lugares que visitamos y de los que puedes saber más presionando sobre ellos:

  1. Al Sur de Portugal: Faro, Playas de Lagos, Évora y el Cromlech de los Almendros.
  2. Región de Lisboa: Lisboa y Sintra.
  3. Región de Leiria: Peniche, Óbidos, Alcobaça y Batalha.
  4. Región de Coímbra: Coímbra.
  5. Región de Aveiro: Aveiro, Ílhavo, Costa Nova y Barras.
  6. Región de Oporto: Capela do Senhora da Pedra y Oporto.
  7. Al Norte de Portugal: Guimaraes y Braga.

Mapa

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