Coímbra. Vista panorámica del cascto histórico desde el río Mondego.

Coimbra é uma lição de sonho e tradição, o lente é uma canção e a lua a faculdade. O livro é uma mulher e só passa quem souber e aprende-se a dizer saudade.

Canción de fado: Coimbra e uma liçao
Compositor: Raul Ferrão Letra: José Galhardo

Traducción: «Coímbra es una lección de sueño y tradición, el profesor es una canción y la luna es la facultad. El libro es una mujer y solo pasa el que sabe y aprende a decir nostalgia»

Nos fuimos a la ciudad universitaria de Coímbra. Atravesada por el río Mondego, Coímbra es una ciudad cultural y artística de calles estrechas, arcos medievales, peatonales escalonadas y ruinas romanas de la antigua Aeminium. En su larga historia llegó a formar parte del al-Andalus musulmán (711 al 1130) con una importante comunidad mozárabe.

Coímbra fue hasta 1255 la capital de Portugal y en donde hoy se sitúa la Universidad se encontraba el Palacio Real. En él, nacieron la mayoría de los reyes de la primera dinastía portuguesa. Coímbra empieza a destacar considerablemente cuando se funda su Universidad, la más antigua del país.  Como bien dice la canción Coimbra e uma liçao, a lo largo del tiempo la ciudad ha ido moldeandose a sus estudiantes bohemios, sus profesores puntillosos y su entorno académico.

Te recomendamos escuchar la canción entera para entrar en ambiente y si te perdes mucho con el portugués entonces disfruta con Coimbra divina.

Coimbra é uma Lição

Universidad de Coímbra

La Universidad de Coímbra fue fundada el 1 de marzo de 1290 bajo orden del rey Dionisio y fue la primera en todo Portugal. Al principio, los «Estudios Generales» se alternaron entre las dos principales ciudades de aquel entonces: Coímbra y Lisboa. Después de tres siglos rebotando de un lado a otro, en 1537 el rey Juan III establece de forma definitiva la Universidad oficial en Coímbra.

En el año 1717 comenzó la construcción de su biblioteca, inicialmente denominada «Casa de la Librería», por orden del rey Juan V. De él proviene su nombre actual: Biblioteca «Joanina». Al construirla se le incluyó en su diseño elementos de diferentes partes del mundo. Un par de décadas más tarde, en 1771, el Marqués de Pombal reforma la Universidad y la transforma en un centro de conocimiento experimental con la incorporación del observatorio astronómico, el jardín botánico, el laboratorio químico y los gabinetes de Historia Natural y Física Experimental.

Apenas uno llega al rellano de la entrada comienzan a observarse los detalles. El portal aparece rematado con el emblema de la Universidad: la figura de la Sapiencia o Minerva de influencia árabe-romana. En los laterales exteriores, las figuras femeninas representan las principales facultades de la época: Leyes y Medicina; y en el lado interior Teología y Religión. Dos reyes que marcaron la historia de la Universidad, Dionisio y Juan III, son representados en el frontón exterior e interior. Un enorme portón de hierro del siglo XVII, decorado con imágenes y símbolos de la universidad, protege de los intrusos.

Al cruzar el portón se llega al Patio de las Escuelas, erigido a fines del siglo X donde otrora fue el Palacio Real de la Alcazaba (residencia fortificada o ciudadela). En el patio empedrado hay una estatua del rey Juan III. Al levantar la vista aparece la Torre del Reloj, edificada entre 1728 y 1733 en sustitución de la anterior del siglo XVI. La torre alberga las campanas que rigen el funcionamiento habitual de la Universidad. A la derecha de la torre, una escalinata conduce por una galería con columnatas. Ha sido bautizada como Vía Latina por se esta la lengua oficial del medio académico durante siglos.

Vía Latina en la Universidad de Coímbra, Patrimonio UNESCO.
Escalinatas de la Vía Latina.

La galería desemboca en el Salón de Actos o Sala de los Capelos, antiguamente Sala del Trono. En ella se celebran los actos de mayor solemnidad de la institución, como la toma de posesión del rector y la apertura solemne del curso. Alrededor de la sala cuelgan los retratos de todos los reyes portugueses.

La Capilla de San Miguel forma parte del conjunto de la Universidad. Se accede por el patio central a través de un pórtico de estilo manuelino construido en 1517 que se encuentra enmarcado por dos pilares. En el centro se ve el escudo real, la esfera armilar del rey Manuel y la Cruz de Cristo. El interior de la capilla está revestido de azulejos. Se observan imágenes de Nuestra Señora de la Luz, patrona de los estudiantes, y de Nuestra Señora de la Concepción, patrona de la Universidad. Al fondo hay un órgano ibérico de estilo barroco con 2.000 tubos, construido en 1733, que todavía se utiliza en eventos especiales.

A la izquierda de la capilla, en forma de arco del triunfo, esta la puerta principal de entrada a la Biblioteca Joanina. En el centro, enmarcado por columnas jónicas, se encuentra el escudo real debajo del cual se puede leer en caracteres latinos: «Este es el emplazamiento que la Augusta Coímbra dio a los libros, para que la biblioteca le corone la frente».

Puerta principal de la Biblioteca Joanina. Universidad de Coímbra.
Puerta principal a la Biblioteca Joanina. «Este es el emplazamiento que la Augusta Coímbra dió a los libros, para que la biblioteca le corone la frente».

Si eres un visitante como nosotros no es posible ingresar por aquí. Se debe descender por las Escaleras de Minerva e ingresar al primer piso: la Prisão Académica (Prisión Académica). Durante la construcción de la Biblioteca se descubrió una antigua cárcel medieval y la utilizaron como prisión hasta 1832. Luego paso a ser lugar para cumplir las penas disciplinarias aplicadas a los estudiantes. Subiendo unas escaleras se llega al piso intermedio, en este lugar se guardaban los libros a los cuales solo podían acceder algunos empleados. Actualmente se puede visitar y en ella se exponen diferentes obras según la exposición temporal en desarrollo. El tercer y último piso corresponde a la Biblioteca Joanina.

La Biblioteca Joanina cuenta con cerca de 60.000 libros, en su mayoría anteriores al siglo XVIII y escritos, en gran parte, en latín. Se compone de  72 estanterías repartidas en dos plantas de maderas doradas y policromadas (de fondo verde o rojo) y cubren las paredes de las tres salas. Se accede a las estanterías superiores a través de un balcón. Pequeñas pinturas decorativas realizadas en pan de oro de Brasil, representando construcciones, fauna y flora o personajes de estilo oriental, revisten casi la totalidad de las estanterías. Lamentablemente las fotos dentro de la biblioteca no están permitidas.

Cada sala de la biblioteca muestra en el techo una pintura diferente. El techo de la sala de entrada, identificada por la leyenda Bibliotecae Imago, muestra cuatro figuras femeninas que representan a los grandes continentes  (África, Asia, Europa y América) sugiriendo la apertura a la sabiduría proveniente de todas las partes del mundo. El texto en latín explica: «Estas estanterías se adornan con libros felices». El techo central representa la Universidad, rodeada por sus atributos: Honor, Virtud, Fortuna y Fama. En los medallones periféricos aparecen representados los autores latinos Virgilio, Ovidio, Séneca y Cícero. El tercer techo (símbolo de la Enciclopedia) representa el conocimiento universal mediante las leyendas Sacra Pagina (en referencia a la teología y la religión), Astraea (para el derecho y las leyes), Natura (en alusión a las ciencias naturales y la medicina) y Ars (por las artes). Un retrato del rey Juan V vigila la biblioteca.

Jardín botánico de la Universidad de Coímbra.
Jardín botánico de la Universidad de Coímbra.

Al salir de la biblioteca hemos finalizado nuestro recorrido. La Universidad a colmado y superado nuestras expectativas. En definitiva, es comprensible que Coímbra haya sido modelada por su Universidad y no al revés, y que esté catalogada como un Patrimonio de la Humanidad Unesco. En su página es posible encontrar un mapa 3D con todas sus edificaciones e información detallada cada una.

  • Precio de entrada a la Universidad de Coímbra: 10€
  • Horario de visita de Invierno: 9:00-12:45hs y 13:45-16:30hs
  • Horario de visita de Verano: 8:45-19:00hs

Casco Antiguo

Parte de la universidad la compone el Jardín Botánico. Se encuentra al lado y es de acceso gratuito. También es posible pasear gratuitamente por el área de las Facultades, donde se aprecian diseños artísticos en sus fachadas relacionados a los estudios. Del lado contrario, al lado del río Mondego, se encuentra el casco antiguo denominado Barrio Alto. Accede a este barrio a través del Arco de Almedina, remanente de época morisca. Fue la puerta principal de entrada de la ciudad amurallada medieval. Hoy día la remata una torre que alberga el Mueu da Cidade Muralhada (Museo de la Ciudad Amurallada). Se puede visitar por 1,70€.

Son muchas las joyas históricas del casco antiguo, como el Palacio de Sub Ripas o la Torre de Anto. Nosotros te recomendamos visitar la Sé Velha (Catedral Vieja) abierta en el año 1184 con una decoración de influencia islámica (precio de entrada 2€) y luego caminar hasta la Praça 8 de Maio, donde se ubica la Iglesia de Santa Cruz. Al lado de esta iglesia se encuentra el Café Santa Cruz.

Vista panorámica del cascto histórico de Coímbra.
Casco histórico de Coímbra desde la Universidad.

El café fue abierto en 1923 pero el edifico data del 1530. En un principio servía de iglesia parroquial que con el tiempo fue mutando de almacén a cuartel policial, luego estación de bomberos y finalmente café-restaurante. Hoy declarado monumento nacional. Merece una parada para descansar y disfrutar de una bebida. Por la noche se suelen realizar shows de música. Nosotros tuvimos la suerte de ver un concierto en vivo de fado.

El Fado

Coímbra, junto con Lisboa, es una de las cunas del fado. El fado es un estilo de música típico de Portugal que se caracteriza por estar compuesta de solo tres sonidos (una voz, una guitarra española y una guitarra portuguesa) y cantar temas melancólicos, nostálgicos, de frustraciones y fatalismo. De ritmo y letra un poco angustioso, igual se deja disfrutar. En el fado de Coímbra los cantantes (usualmente hombres) visten de capa y batina negra y suelen cantar sobre amores estudiantiles por su estrecha relación con la Universidad. No te vayas de Coímbra sin haber escuchado algo de fado.

Por último, cruza el río Mondego para poder disfrutar de las vistas panorámicas del casco histórico.

Si te interesa una visita guiada a la ciudad, al igual que en Lisboa y en Sintra, es posible reservar un «Free tour» a través de Civitatis pagando de propina lo que a ti te parezca correcto.

Coimbra divina

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